ناسا اولین پرواز بالگرد «نبوغ» بر روی مریخ را برای دوشنبه برنامه‌ریزی کرد

ناسا اولین پرواز «نبوغ» (Ingenuity)، هلیکوپتر خود را برای فردا در ساعت سه‌و‌نیم صبح  به وقت ایالات متحده برنامه‌ریزی کرده است.  بالگرد ۴ پوندی که همراه با کاوشگر مادر خود، «استقامت» (Perseverance)، در ۱۸ فوریه در روی مریخ نشست، چندین بار تأخیر در اولین پرواز خود را تجربه کرده است. برای اولین بار تماس با سطح مریخ در ۴ آوریل یعنی ۱۵ اردیبهشت اتفاق افتاد و از آن موقع، بر روی آن تست و چکاپ انجام می‌شود. این بالگرد توانست به تنهایی و مستقل از کاوشگر مادر خود، استقامت، اولین شب خود را بر روی سطح مریخ سالم پشت سر بگذارد.

کاوشگر استقامت در حال جدا کردن بالگرد نبوغ از خود برای قرارگیری بر روی سطح
کاوشگر استقامت در حال جدا کردن بالگرد نبوغ از خود برای قرارگیری بر روی سطح
کاوشگر استقامت در حال جدا کردن بالگرد نبوغ از خود برای قرارگیری بر روی سطح

اولین برنامه‌ریزی برای پرواز این بالگرد برای ۱۱ آوریل یعنی ۲۲ اردیبهشت بوده است؛ اما با توجه به آن‌که نتایج آزمایشات اولیه نشان داد که روتور سرعت‌بالای این بالگرد کمی زودتر از حد معمول روشن شده است، این پرواز عقب افتاد تا تغییراتی در نرم افزار آن ایجاد شود.

بالگرد نبوغ روی سطح مریخ
بالگرد نبوغ روی سطح مریخ
بالگرد نبوغ روی سطح مریخ

 مهندسان آزمایشگاه پیشرانش جت ناسا، تصمیم گرفتند که نرم افزار کنترل پرواز بالگرد را تغییر داده و از نو نصب کنند؛  فرآیندی که چند روز به طول انجامید. ناسا جمعه‌شب توییت کرد که تست چرخش سرعت بالای بالگرد به خوبی انجام شده و می توان انتظار داشت که پرواز در تاریخ جدید رخ دهد.  تا آن موقع و در گودال منتظر خواهد ماند مهندسان ناسا آخرین آزمایشات و تغییرات را در نرم افزار پرواز اعمال کنند.

 در حالی‌که پرواز این بالگرد تمرکز اصلیِ مأموریت کاوشگر استقامت بر روی مریخ، یعنی جستجو برای یافتن علایم حیات و نمونه‌برداری از خاک مریخ، نیست؛ اما، در صورتی‌که پرواز این بالگرد به خوبی انجام شود، گامی بزرگ برای بشریت در جهت کاوش مریخ و دیگر اجرام آسمانی خواهد بود. کاوشگرانی مانند استقامت می‌توانند مسافت‌های بسیار زیادی را بپیمایند؛ اما، نمی‌توانند به جز تصاویر پیرامون خود، اطلاعات بیشتری درباره آن چیزی که ممکن است در اطرافشان و کمی پیش‌تر از افق دیدِ دوربین‌های آن‌ها وجود داشته باشد، در اختیار ما قرار بدهند. بنابراین، اختراعاتی مانند این بالگرد، می‌توانند مانند یک پیشقراول، جلوتر از کاوشگر پرواز کرده و به آن در ناوبری سطح مریخ کمک بسیاری کند و این امکان را فراهم آورد تا مسیرهایی جهت اکتشافات بیشتر، در دسترس قرار گیرد.

درک ابعاد بالگرد «نبوغ» در مقایسه با جثه‌ی دانشمندان
درک ابعاد بالگرد «نبوغ» در مقایسه با جثه‌ی دانشمندان
درک ابعاد بالگرد «نبوغ» در مقایسه با جثه‌ی دانشمندان

 هنگامی که این بالگرد به هوا برخاست، قرار است حدود ۳ متر (معادل با ۱۰ فوت) از سطح فاصله بگیرد، سپس به مدت ۳۰ ثانیه سر جای خود در جو شناور مانده و پس از آن کاهش ارتفاع داده و به سطح بازگردد. دوربینی که در زیر بالگرد تعبیه شده است، می‌تواند حدود ۳۰ عکس در ثانیه از سطح زیر بالگرد برداشت نمایند و دوربین بزرگتری که در خط افق قرار دارد، می‌تواند در حین پرواز عکسبرداری نماید. همزمان با این وقایع، دوربین های کاوشگر استقامت از پرواز بالگرد عکسبرداری خواهند نمود.

می توانید پرواز این بالگرد را در زمان تعیین شده را از طریق وب‌سایت ناسا و شبکه‌های اجتماعی یوتیوب و فیس‌بوک آن ببینید.